疫情、通胀双重压力之下 美国GDP增速预期遭下调

  多个机构对美国的GDP增速预期明显下调,高通胀、供应链瓶颈、财政刺激力度的减弱、疫情扩散都对美国经济造成影响……

  随着奥密克戎病毒爆发,消费者面临高通胀、企业面临劳动力短缺和生产中断威胁,今年第一季度、甚至是2022年全年经济增长的前景变得黯淡无光。

  在最新的美国GDP预测中,高盛将美国2022年GDP增速预期从之前的3.8%下调至3.4%。对财政刺激力度的预期减弱,以及奥密克戎变异株的扩散,可能是该机构下调美国GDP增速预期的两个主要原因。此前,该机构对美国2021年GDP的增速预期为5-6%左右。

  另一方面,华尔街曰报在1月7日至11日对69名经济学家的调查也显示,受访者对美国第一季度经济增长的预期从去年10月份时的4.2%下调至3%,调整幅度超过一个百分点。

  高通胀、供应链短缺和传播速度极快的奥密克戎变体病毒导致经济学家调低了今年的增长预期至3.3%,去年的GDP增速则预计为5.2%。2022年第四季度实际GDP预期下降了0.3%,从10月份的3.6%调整到3.3%。

  经济学家说,美国经济将在今年冬天面临一个微妙的平衡,因为奥密克戎变体病毒的迅速蔓延可能会削弱消费者支出,并因工人请病假而加剧劳动力和供应链短缺。

  与此同时,美联储正面临来自企业和消费者要求抑制通胀的压力,因为美国的通胀增速达到了近40年来最高水平。

  美国银行前首席经济学家、现就职于point Loma Nazarene大学的林恩·里瑟(Lynn Reaser)说:

“就通胀预期是否开始深入企业、消费者和工人的话题而言,经济正处于一个重大转折点。”

  疫情原因引起的劳动力短缺预计将使工资在未来几个月继续大幅上涨,因为雇主会支付给员工更高的薪资。经济学家预计今年6月份的平均时薪将较去年同期增长4.9%;这一增速在去年12月里录得了4.7%。

  预计到2022年底,工资通胀将略微降温,平均时薪同比增幅将达到4.5%。经济学家预计,在未来两年的大部分时间里,工人的工资将每年增长4%左右。

  飙升的通胀可能迫使美联储冒着经济衰退的风险大幅提高短期利率。2020年,随着新冠疫情打击美国经济,引发金融市场波动和深度短期衰退,美联储将利率降至接近于零的水平,并开始购买债券以降低长期利率。

  尽管就业市场正在强劲复苏,但经济学家表示,美联储目前面临的危险是加息速度不够快,无法跟上快速上涨的物价。自2007-2009年经济衰退以来,通胀基本保持平稳。但自去年春季以来,随着需求上升与疫情的限制导致通胀大幅上升。

  美国劳工部上周三公布的数据显示,12月份CPI较去年同期上涨7%,高于11月份的6.8%。这是1982年以来的最快增速,也是连续第三个月超过6%。

  均富(Grant Thornton)首席经济学家黛安·斯旺克(Diane Swonk)表示:

“这是美联储几十年来首次追逐通胀。最大的风险是,美联储可能会因加息速度超过当前的通胀水平而让市场感到恐慌和过度。”

  通胀方面,预测人士认为以CPI衡量的年通胀率将在今年年中降至5%,远高于去年10月份预测的3.4%;今年年底则将进一步降温至3.1%,但也高于上个季度预测的2.6%。

  较高的通胀率和较低的失业率意味着美联储将很快开始提高借贷成本。近三分之二的受访者预计,美联储将在3月15日至16日的政策会议上宣布加息。且超过一半的受访者预计今年将加息三次,近三分之一的人预计会超过三次。

  这与去年10月的调查大相径庭,当时只有5%的受访者预计3月份会加息,超过40%的受访者预计2022年不会加息。

  除了不断上涨的物价,消费者还面临着关于新冠疫情的持续不确定性,以及政府扶持的终止,比如为数百万家庭提供财务兜底的月度儿童税收减免。

  预测人士认为,对供应量有限的担忧仍然笼罩着前景。供应瓶颈预计将继续,荷兰国际集团首席国际经济学家詹姆斯·奈特利(James Knightley)表示:

“运费仍然非常高,港口积压情况严重,亚洲零传播政策是一个主要制约因素,而美国的库存重建将加剧压力——这意味着在未来相当长一段时间内,需求可能继续超过供应。”

  超过一半的经济学家预计,供应链短缺至少将持续到今年下半年,三分之一的经济学家预计,该种情况将持续到2023年或更晚。

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责任编辑:郭明煜